HOA阳台整修风波5--初次交锋


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开会时间终于到了,HOA租了隔壁学校的一个足以容纳两百多人的会议室。幸亏是这么大的场地,否则根本装不下。这天去的人,比头天晚上还多。目测得有超过150人。看起来不少人是夫妻俩都来了,否则住在本地的屋主总数估计都没有这么多。大家就是要从人数上,声势上,给HOA施压。希望已经达到了这个效果。


按照昨晚的预定方针,有屋主联盟里的两个白人代表大家发言。他们的措辞比起头天晚上那个自己人会议上发动群众的印度人措辞,其实已经缓和太多了。可是揭露的事实数据太令人震惊,还是搞得现场气氛很不平静。基本他们每说完两句话,台下一百多人就爆发雷鸣一般的掌声,恨不能掀翻整个会议室。台上5个board members脸色铁青,根本抬头都不敢抬头。

我也是第一次观察这5个board成员。三个白人,两个亚裔。三个男的,两个女的。亚裔是一男一女,看起来都是东南亚面孔那种不会说中文的二代以上移民模样。原来,就是这样5个人控制着我们小区两百五十多户的财政大权,而我们竟然对他们一无所知。

发言代表说到,我们强烈要求立刻成立一个阳台整修committee,由我们来监督HOA执行未来阳台修理的事务。这个committee必须立刻批准成立,我们需要你们三天之内给出答复,因为大部分屋主表示无法信任你们直接跟阳台修理公司的交涉。那个白人女board就不高兴地说,我们今天开会是讨论事务的,请不要用not turst这种人格侮辱的字眼。我们是无偿为大家服务的,我知道你们不高兴,但是我们也希望被尊重。当时,台上一度僵住,之后,群众发言为这个僵局解围。一个东欧口音的屋主说,“OK, you guys wanna talk about TRUST. Let me tell you what is TRUST. 十几年前,当你们说需要$2.7M修阳台的时候,我们屋主质疑过。但是,最终我们选择了trust。几年前,你们又投入了几个million继续修阳台,虽然我们对于这个连绵不绝的工程有疑问,我们依然选择了trust。我们其实对别人没有苛求,我们的底线非常非常低。哪怕你们无法修好整个小区的阳台,我们可以理解,可以继续信任你们。但是,我们一直相信,修了这么多年,修了这么多钱,至少我们小区的阳台应该不会存在life threatening issue。结果,两周前你们发信说,大批阳台有危及人身安全的紧急问题,又让我们出$7M来修。我们还可能继续付出我们的trust吗?你们扪心自问,你们值得我们这里两百多个屋主的Trust吗?” 伴随最后几句质问的,是屋主们一浪高过一浪的鼓掌与口哨欢呼。

然后,HOA几个成员就开始辩护,里面说到自己多少年的苦衷。我们这个小区已经超过10年没有进行过正常HOA选举了。为什么?因为每次HOA换届投票,票数都不足一半。没有一个候选人拿到50%+1的票数,选举就无效。所以按照HOA章程,只能够board里面轮着下去1~2个人,再让现任board指定新人补缺。于是,十几年来HOA的board就是按照这种内部指定的方法延续着生命。也正是因此,最容易形成固定不变的利益小集团。HOA的那些人当然是借此大吐苦水,你们知道HOA有多少繁琐的事情吗?你们谁都不愿意为小区负责,都是我们在做这些脏活累活啊!这些话倒也有理,为什么我们的利益如此被一个小集团随便操弄,根源还是我们自己不关心。当人民放弃监督某种权力的时候,这个权力必定会因为人性本身的贪婪而膨胀腐化。而屋主代表截住HOA诉苦的话头说,感谢你们过去的辛苦!不过,既然我们现在愿意帮你们承担工作了,你们就赶紧批准我们的阳台修理自治committee成立吧。